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想来一份白垩纪森林“鱼子酱”吗?古生物学家在琥珀中发现蛙卵、
  • 发表时间:2019-10-29 21:55:25
  • 作者:匿名

活腹足动物(树螺)和蛋(周清华拍摄)

今天,中外科学家小组宣布,他们首次在白垩纪琥珀中发现了由两栖动物、腹足动物和昆虫产下的卵块,距今约1亿年。这对我们理解古代生物的产卵行为以及动物与环境的共同进化具有重要意义。研究结果发表在国际著名的古生物学杂志《历史生物学》上。

该研究由中国地质大学(北京)邢利达副教授团队、英国伦敦大学学院苏珊·埃文斯教授和加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆瑞安·麦克凯勒教授共同完成。

2016年,邢利达团队用琥珀出版了世界上第一只古鸟和恐龙。在接下来的几年里,琥珀中发现了青蛙、蛇和蜗牛,它们有触须等软组织。

“缅甸琥珀的加入保存了栩栩如生的古生物化石,揭示了难以用传统化石保存的软组织的三维细节,加深了我们对古代动物的理解。”邢利达说:“但我们没有想到的是,柔软细腻的令人惊讶的结构,如各种动物卵,能在琥珀中保存得如此之好。”

青蛙卵中的琥珀(邢利达照片)

这项研究的样本来自著名的琥珀产地——缅甸北部克钦邦的胡康河流域。琥珀大约在1亿年前,也就是白垩纪中期。自2000年以来,这里出产的白垩纪琥珀为科学家们提供了独特的森林生态系统历史记录。

早在2016年,邢利达团队就相继获得了各种形式的卵块。标本分别在中国科学院动物研究所和高能物理研究所进行显微ct扫描和同步辐射扫描,最大限度地获取卵囊内动物胚胎的细节。

“这个发现最有趣的是极其罕见的两栖类蛋,”该论文的通讯作者之一、邢利达团队的硕士学生王董浩说。琥珀标本包含55个平均直径约为1.2毫米的球形到卵圆形的卵。每个卵细胞由一个胶状物质和一个黑色的中心体组成,这可能代表原始卵细胞。

从同步辐射扫描数据判断,这些椭圆形成一个紧密的三维簇,并紧密排列在一起。因为它们非常柔软,它们的形状由于相互挤压而强烈变形。

从形态学上看,这些蛋最接近两栖动物,如青蛙。现代两栖动物的蛋被2到3层透明的凝胶状保护膜覆盖,称为蛋膜或果冻层。这种结构可以保护鸡蛋,保持鸡蛋的正常渗透压,防止细菌入侵,使鸡蛋达到最佳受精状态。

有趣的是,卵块表面有致密的纤维材料。它们的直径和可变长度符合真菌菌丝的特征。"真菌感染也发生在现代两栖动物的卵中,并可能影响孵化率."王董浩解释道。

“我们在2018年将琥珀中的琥珀青蛙命名为琥珀青蛙,但是发现的青蛙卵标本不一定是琥珀青蛙生产的,尽管产卵的动物与琥珀青蛙共享同一个栖息地。”两栖动物专家埃文斯教授告诉记者。

蜗牛卵琥珀(邢利达摄)

第二个样本包含35个平均直径为0.8毫米的蛋,与两栖类蛋相似,这个样本也是一个三维的物体,有一个黑色的凝胶中心。然而,这些蛋相对较硬,它们保持圆形,并且大多数蛋的中心体具有对称或非对称的同心薄片结构。论文作者之一、德徐古生物学研究所访问研究员陈华荣(Chen Huarong)表示,科学家将该标本解释为腹足类动物的卵,如蜗牛或蛞蝓。

昆虫卵和胚胎特写(邢利达拍摄)

第三个蛋团就像一串葡萄。这三个样本分别含有28个、18个和22个分离良好的卵。椭圆形蛋的长轴为1至1.7毫米,所有三个琥珀中的蛋都排列成薄片,并且蛋形成人类特征的图案,它们的长轴彼此远离。一些保存完好的卵子可以观察到胚胎,这些胚胎没有发育的腿或头,可能只处于胚胎的早期阶段。整体形状类似于鞘翅目的卵,可能是昆虫卵。

活腹足类(祁鸣树蜗牛)和蛋类(周清华拍摄)

在古生态学方面,邢利达副教授说,“卵块是典型的软组织。它们很少作为化石保存下来,但是琥珀为我们提供了一个独特的视角,让我们一瞥这种生物组织。这些琥珀蛋块通常与碳化的植物碎片和昆虫粪便混合,它们都被树脂流覆盖。因此,这些动物、青蛙、蜗牛和昆虫与树木密切相关,是陆地森林环境的一部分。”

活树蛙的卵块(菲利普·戴维森著)

科学家希望这些发现能鼓励人们更加关注琥珀中蛋块的收集和鉴定。随着标本的增加,我们可能对古代生物的繁殖有了更深的了解。

据悉,该课题的研究得到了中国国家自然科学基金“国家自然科学基金重大项目”、“国家自然科学基金一般项目”和美国国家地理学会等项目的支持。

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